Vietnam

4 décembre : départ pour le Cambodge / Leaving for Cambodia

Ce matin on se réveille assez tôt pour prendre le bus à 7h direction Phnom Penh, la capitale du Cambodge.

Le bus est rempli! Au bout de 3-4h on arrive à la frontière. Le chauffeur a pris tous les passeports pour les donner à un des guichets. C’est un peu le bazar, tout le monde attend d’être appelé pour pouvoir passer la frontière.
Au bout de 50 minutes on repart.

On arrive à Phnom Penh vers 16h. Les tuktuk nous sautent dessus. On négocie un bon prix pour être emmenées à l’auberge. Ici la monnaie est le riel mais ils utilisent aussi beaucoup le dollar… Pas très facile de jongler entre deux monnaies en même temps.

Vers 19h on sort manger dans la rue. On trouve une rue avec des stands. Et nous voila installées sur des minis tabourets en face d’une petite table, à manger des nouilles avec des petits morceaux de viande et un œuf au plat.

Apres être rassasiées, on craque pour l' »happy hour » dans notre auberge. Une caipi pour Titi, un cocktail à la coco pour ChaCha, et moi un à l’ananas avec une liqueur qui m’était inconnue. Tous très bons et le tout au bord de la piscine!! Top!!!

Nous rencontrons un petit chinois très gentil qui nous prête son baume contre les piqûres de moustique!

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We wake up pretty early this morning because we have to take a bus at 7am to Phnom Penh, the Cambodian capital.

The bus is crowded! We arrive at the border 3-4h after we left Ho Chi Minh.
Our driver took all our passports to hive them to the officer at the desk. It’s a little messy, everyone is waiting to be called to pick up his passport and cross the border. 50 minutes after we’re back in the bus.

We get to Phnom Penh around 4pm. All the tuk-tuk drivers are waiting next to the bus! We negotiate a good price to be driven to the hostel. Here the official currency is the Riel, but they also use the US dollar a lot. Not always easy to convert the two currencies!

We have dinner in the street around 7pm. We once again eat on small tables, sat on small stools! We have noodles with meat and eggs.
Once back at the hostel it’s still the « Happy Hour »… We are weak and eventually chose 3 cocktails that we enjoy next to the pool… Really pleasant!

We meet a Chinese guy sleeping in our dorm who lend us his cream to relieve mosquito bites!

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3 décembre : le Delta du Mékong, My Tho / Mekong Delta, My Tho

Autant les vietnamiens se couchent tôt, autant à 5h30 toute la ville est en ébullition, la rue bruyante, le Vietnam se réveille!
Ce matin on prend le petit déjeuner tôt et partons vers la gare de Cholon pour rejoindre la ville de My Tho, plus au sud, vers le Delta du Mékong. Ce n’est pas la bonne station de bus donc nous en reprenons un pour Mai Tien. En 1h45 nous y sommes et nous prenons les motos taxis pour aller dans le centre ville.
Nous faisons un tour dans le marché central, on y trouve beaucoup de fruits, d’épices, de poissons.. On croise des pêcheurs et les femmes qui vendent leurs poissons, certains sont encore vivants et font des sauts dans les bassines.

On se dirige plus au sud, vers le Mékong afin de trouver un petit bateau rien que pour nous. Les tours organises ne nous intéressent pas tellement en général, et c’est souvent bien plus cher.
Un homme nous aborde et les négociations commencent!
Nous aurons un bateau rien que pour nous, et une bouteille d’eau fraîche en prime.
Nous quittons le quai sur une eau vraiment sale.. L’endroit n’est pas idyllique mais nous arrivons sur « Unicorn Island », on se promène, goûtons des bonbons coco qui collent aux dents (leur fabrication est impressionnante ainsi que leur emballage!!), buvons du thé au miel et citron, mangeons du nougat et des fruits offerts, et le tout en musique locale…. très chantant!!! On avait l’impression d’être au milieu de 3 concerts, des instruments qui ne se marient pas bien et une chanteuse dont les chansons ne vont pas avec la musique.

Notre capitaine de bateau nous invite à monter sur le bateau de gens du village pour aller faire une balade dans les canaux. Très joli mais beaucoup de bateaux à la suite et balade formatée, tout le monde fait la même chose et on se dépêche de ramener les touristes à leur bateau pour prendre les suivants.. C’est ce côté que nous n’aimons pas trop.. Un temps trop limité à chaque fois.

C’est reparti sur notre bateau, direction « Coconut Island » sur laquelle nous découvrons un enclos rempli de crocodiles (non, pas en noix de coco!!). Ils sont impressionnants, ils font peur et les quelques touristes payent pour tendre un morceau de viande et les titiller… Les pauvres, c’est comme ci on nous mettait du fromage au bout d’une canne à pêche et qu’on l’enlevait dès qu’on s’en approchait.

On aimerait quand même pas se retrouver nez à nez avec eux…!

De retour sur la terre ferme, après 2h30 de balade, nous remontons à pieds et achetons des fruits et cakes qu’on ne connait pas. A base de banane, c’est original et bon!

Nous devons retourner à la station de bus pour repartir vers Ho Chi Minh mais nous ne trouvons pas de bus pour nous y amener. Et là, sortie de nulle part, une dame vient nous accoster en pyjama et nous dit qu’il faut la suivre et se
Dépêcher pour pas louper le bus de la gare!
On ne sait même pas comment elle nous a repéré, ni d’où elle vient!
Extraordinaire! Elle nous dit « hurry up » mais elle a mal au dos donc finalement on ralenti. Génial on monte dans le bus après avoir pris une petite photo souvenir avec elle! Encore une rencontre surprenante.

Il fait tellement lourd et chaud, on colle!
En route pour Saigon! La nuit tombe..

Cliquez sur le lien suivant pour visualiser quelques photos :

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Vietnamese people are used to go to sleep early, but at 5.30 all the city wakes up, there are a lot of people everywhere in the streets!

This morning we have an early breakfast and then go to Cholon station to take a bus to My Tho, close to the Mekong Delta. Once there we figure out that it’s the wrong station so we take a first bus to the right station Mai Tien and finally take another bus from there to My Tho. After 1h45 we get there and take motor taxis to go to the centre.

We have a walk at the Central Market where there is a lot of fruits, fishes, spices.
We see fishermen and women selling their fresh fishes, some of them are still alive and jump in the basins!

We then walk to the Mekong and try to find a little boat to visit the islands close to the city. We don’t want to do a tour, we’d like to find a boat just for the 3 of us. A man comes to talk to us, we negotiate the price and here we go!
The water is pretty dirty, the place where we get in the boat is not so beautiful. We go to Unicorn Island, have a walk there, see a coconut candies fabric and taste them, drink some honey/lemon tea and eat nougat and fresh fruits… Listening to local music very…local! Very strange melodies and songs…

We take a local boat ride on the canals with local people, it’s very beautiful but also really touristic, all the boats are one behind the other, everyone does the same ride, and the drivers rush to drop the first people and come back to take other ones. So it was quite short but still beautiful!
Then we go to Coconut Island, not far from the first one where there’s a big crocodile enclosure. They’re big, pretty scary, and tourists can pay to give them a piece of meat with a fishing rod. We didn’t like it, cause people play with the crocodiles tempting them with the meat until one catches it. The crocodiles are very impressive anyway!

After a 2h30 ride, we come back to the city, and walking back to the bus station we buy fruits and banana cakes that we’ve never tried! Tasty!
We can’t find any bus or taxi to get to the bus station a few kilometers away, and while we were wondering how to get there, a woman wearing pajamas suddenly appeared and asked her to follow her because she wanted to show us the right bus! She rushes but seems to have a back pain so we slow down. We find the bus, thank her, another amazing meeting!

We finally take a bus to Ho Chi Minh, it’s really warm, and the night is coming.

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2 décembre : Ho Chi Minh

Ce matin on s’en va pour l’auberge d’à côté qu’on a réservé hier. C’est le même prix et on a un petit dej en plus.

Après avoir déposé nos sacs, direction une boulangerie juste a côté, ABC Bakery. Waaaahhh plein de viennoiseries comme chez nous!! On prends des pains au chocolat, des croissants, du pain, des sandwichs. Un bon petit dej comme on les aime!

Ensuite balade dans la ville, les marchés, les quartiers, la poste et on découvre un salon de tatouage « normes françaises d’hygiène », du coup on rentre, ça sent le propre! Va t-on craquer…? Affaire à suivre! En tout cas il inspire confiance.

On continue notre route, il fait chaud donc un petit café glacé s’impose accompagné de fruits locaux!

La nuit commence a tomber et nous partons vers la cathédrale, on y croise quelques rats et cafards, au plus grand bonheur de Cam!
Sur le retour on teste une galette de légumes à la viande de grenouille avant de retourner dans notre resto de rue habituel. La dame nous reconnaît et nous installe, nos jambes sont lourdes!

De retour à l’auberge, nous découvrons la présence d’un petit copain dans la baignoire, un joli cafardounet! Il s’enfuit vite dans les canalisations et on appelle la dame pour qu’elle mette du produit, on ne le reverra plus..! RIP

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This morning we change for a new hostel. It’s the same price and breakfast is included.
We drop our bags and go to a bakery we discovered yesterday, ABC Bakery. And we find the treasure we were looking for… Pains au chocolat, croissants, real bread, sandwiches… Amazing breakfast!!

Then we have a walk in the city, discover the different quarters, markets, find the post office… We walk in front of a tattoo shop where it’s written « french hygienic norms », we go inside, it looks like clean… Are we going to do one?;) To be continued… 😉

We keep walking and it’s pretty warm so we stop to drink an iced coffee with local fruits.

It’s getting dark outside, we go to see the cathedral. There are a lot of rats and cockroaches out there!
On our way back we buy a vegetable and frog pancake before having dinner at the same restaurant in the street as yesterday.

Once back at our hostel, we find a little friend in the bath… A pretty big cockroach! We ask the woman to get some… And put it everywhere in the bathroom. We never saw the cockroach again…RIP

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1er décembre : départ pour Ho Chi Minh / Going to Ho Chi Minh

La nuit ne fut pas de tout repos..!! Nous sommes dans un dortoir de 6 et à 4h du matin un de nos voisin rentre en se cognant partout puis se met à ronfler! Titi n’arrive pas à se rendormir!
Puis un deuxième voisin rentre, mais accompagné d’une fille! Il est 5h. Il fait trop de bruit! Il est légèrement alcoolisé et veut taper la discute avec Titi et Chacha! Cela me réveille même avec mes boules Quies!
Titi et Chacha décident donc de se lever puis je me lève aussi. Le téléphone de la fille sonne toutes les 5 minutes! Elle n’entend rien, elle dort comme une masse! Je regarde son téléphone et c’est son réveil! Elle est mal barrée si jamais elle doit de lever! On pourrait leur voler toutes leurs affaires si on était malhonnêtes.

On prend nos sacs et on descend! Après notre petit déj on a encore un peu faim. Il suffit de montrer sa clef avec le numéro de la chambre pour manger. Si seulement nous avions d’autres clefs… Ah mais oui!!!! Nos voisins nous ont réveillés ils nous doivent bien un petit dej! C’est parti, Titi part en mission pour récupérer 2 clefs! Et nous voilà avec une assiette de pancakes et une salade de fruits! Merci les voisins! (Ceci dit ils viennent de se coucher donc ils ne se seraient pas levés pour l’heure du petit-dej!

A 8h nous partons de l’auberge. Nous marchons jusqu’à la navette pour aller à l’aéroport. Nous allons prendre l’avion jusqu’à Ho Chi Minh. En temps normal nous aurions pris le bus et longé la côte vietnamienne mais malheureusement nous sommes contraintes de réduire notre itinéraire car notre visa pour le Vietnam expire bientôt. Cela n’aurait pas été utile de le prolonger car nous avons un programme soutenu (Vietnam, Cambodge et le nord de la Thailande) jusqu’au 27 décembre, date à laquelle nous seront à Bangkok pour accueillir nos amies Elo, Céline et Marion qui viennent passer 15 jours avec nous!

Nous arrivons à 9h15 à l’aéroport. Nos sacs ne doivent pas peser plus de 15kg… Ouf 14,6kg 15kg et 15,1kg! On est bien!

On se rend ensuite à l’embarquement. Mon petit sac passe aux rayons et le mec de la sécurité me dit que j’ai un couteau dans mon sac! Je lui répond que non ce n’est pas possible et il me montre son écran comme quoi j’ai un couteau dans mon sac et qu’il ne me laissera pas passer. En effet, en cherchant je m’aperçois que j’ai mon super couteau qui fait aussi fourchette, cuillère, ouvre boîte et décapsuleur qui m’a été offert par mes collègues de la mission locale. Je pensais l’avoir mis dans mon gros sac…
Génial, l’agent de sécurité ne veut pas me faire passer… J’essaye de lui expliquer que c’est pour manger que ça coupe pas etc.. Il ne veut rien savoir. Énervée, je laisse donc mon « couteau » à l’aéroport d’Hanoi… Et je boude! (Pas trop longtemps!)

Nous prenons une navette pour aller à l’avion et à 12h30 nous décollons. Plusieurs enfants pleurent à tour de rôle durant tout le voyage! Heureusement nous arrivons à 14h20 à « Saigon, l’ancienne capitale de l’Indochine!! » Cela nous fait penser au sketch de Valérie Lemercier et Kad Merad! Et si vous ne le connaissez pas encore, allez voir sur YouTube!

Il fait super beau et 31 degrés!
Nous prenons le taxi pour aller jusqu’à notre auberge. Nous sommes au 6ème étage! Génial avec tous nos sacs sur le dos! C’est un peu bas de plafond et étroit dans les escaliers mais nous y arrivons.

Nous sortons nous balader jusqu’à la rivière. C’est merveilleux! Ça ressemble aux plages de la zone indus’ de Dunkerque dit donc! Ca ne doit pas être le plus joli coin que nous ayons choisi.. Nous faisons demi tour et allons dans un petit coin sympa où nous allons boire un café glacé! Puis nous repartons manger dans un petit « street food »! Super bon! Riz, poulet un peu caramélisé, œuf, concombre! Et avec ceci un verre de thé glacé! Le tout pour moins d’un euro par personne!

En rentrant nous voyons une auberge qui à l’air mieux que la notre. Nous rentrons demander s’il reste des places pour le lendemain. Et à on entend une petite voix qui nous dit : « hey moi aussi je parle français! » C’est Missou, petite vietnamienne de 6 ans qui est dans une école française et qui parle couramment vietnamien, anglais et français. Elle est trop mignonne!
On reviendra donc demain soir!

On va ensuite se balader. Il y a une sorte de kermesse, les enfants chantent et dansent, c’est drôle!
Sur la place, des gens jouent avec une sorte de volant de badminton. Il y a un ressort et des plumes. Ça se joue avec toutes les parties du corps, le but est de se faire des passes sans que le volant tombe à terre. On voit les gens jouer avec des coups assez acrobatiques en tapant avec la plante de leur pied juste derrière leur tête! On décide d’acheter un de ces volants et on se met à jouer! C’est drôle mais pas si facile. Deux femmes viennent jouer avec nous! Puis ensuite deux autres gars! On se retrouve à 7 en formant un grand cercle!

Après avoir transpiré bien comme il faut on rentre à l’auberge. Le gérant de l’auberge a gardé nos passeports le temps que nous retirions de l’argent et au moment de le payer il nous donne un montant plus élevé que ce qui était vu au départ avec lui. Le prix de la chambre est en dollars et le taux de change qu’il utilise n’est pas actualisé. Certes cela ne se joue pas sur une grosse somme mais il nous fait du chantage! Si on ne le paye pas le prix qu’il veut il ne nous rend pas les passeports! On lui donne l’équivalent de 1 ou 2€ de plus et on lui dit qu’on va lui faire une très mauvaise pub! Non mais!

Au moment de prendre la douche, l’eau est froide alors qu’il nous a dit qu’il y avait de l’eau chaude lorsque nous sommes arrivées. Titi redescend le voir et il lui répond que c’est seulement jusqu’à 15h…! Quel malhonnête!!
Heureusement qu’on change d’auberge demain!

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The night has been…pretty restless… We’re in a 6 beds dorm and at 4am, one of our roommate comes back and starts snoring really loud… And around 5, another guy comes back with a girl… They’re pretty drunk and start to talk with us…
The girl’s phone rings every 5 minutes but she doesn’t hear anything as she fell asleep..
We finally decide to wake up, a little upset… We pack our stuff, take our bags and go downstairs to have breakfast. We’re still a little hungry after the breakfast and we suddenly have a brilliant idea… To get the free breakfast we have to show our room key. What about borrowing our noisy/drunk roommates keys while they’re asleep then?;) They woke us up, they owe us one… So I come back in the room, take their 2 keys and we get pancakes with honey and a fruit salad! Fair enough…

We leave the hostel at 8, we need to take a shuttle to the airport to go to Ho Chi Minh. We’re used to take the bus and we first wanted to cross Vietnam but our visas expire soon so we have to rush more than expected to reach Cambodia. We could have asked for an extension but it wouldn’t have been worth it for a few days, cause our schedule is pretty tight (we have to be in Bangkok on december 27th to welcome friends joining us for two weeks).

We arrive at the airport at 9.15am. Our bags shouldn’t weigh more than 15kg. They weigh 14,6, 15 and 15,1…pfiuuu!
At the security checkpoint, they see a « knife » inside one of our handbags… We forgot it. Actually it’s nothing more than a multifunction knife with a fork, a spoon and and knife that doesn’t cut. Whatever, we try to explain but they won’t let us go with it so we’re forced to abandon it…

We take off at 12.30, a lot of children cry all along the flight, an we arrive in Saigon around 2.20pm.

The weather is really nice here and it’s 31 degrees outside! We take a cab to go to our hostel. Our room is at the 6th floor (no lift…), and the ceilings are low in the stairs, very funny moment with our bags!
We have a walk to the Saigon River, and when we reach it it’s really…ugly there. A lot of construction works, very industrial. We go back and stop in a nice place to drink an iced coffee. We have lunch in the street as usual, a very tasty dish with rice, caramelized chicken, eggs and cucumbers.

On our way back we see a hostel that looks like nicer than ours. We stop to ask for a room for the day after, and we meet this little cute girl (the daughter of the woman at the desk) saying in french « hey, I can speak french as well! » Ha ha! We decide to stay there for the next days.

We have a walk and we see a kind of fait where children are singing and dancing. We stop there for a while.
Some people are playing a game which consists of hitting with the foot or the hand (or any part of the body)a kind of shuttlecock with springs. The goal is to make passes without letting it falling down. We buy one and start to play. It’s very funny but not that easy! Some people join us an we play all together!

Once back at the hostel, we wanted to pay for the room. The man there kept our passports while we withdrew money. But when we came back, he tells us a higher price than when we arrived. We’re not really happy and tell him that we refuse to pay but he then refuses to give us our passports back… So we eventually paid, promising him to complain everywhere about his hostel.

We want to take a shower, but he didn’t precise that hot shower was available only until 3pm (!)… After a little « explanation », he accepts to « exceptionally » put on the hot water for us… Fortunately we found a better place for tomorrow!

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Du 28 au 30 novembre : la Baie d’Halong / Halong Bay

Le jour J pour partir à la découverte de la fameuse Halong Bay! 6h45, petit-dej englouti et nous voila parties avec d’autres voyageurs dans un minibus en direction d’Halong City.
Nous sommes un peu « obligées » de prendre un tour organisé, car l’état interdit aux petits pêcheurs d’emmener des touristes. Du coup, il est très difficile de faire la visite par soi même.

Nous aurions pu prendre le tour « fiesta » mais l’idée de payer 2 fois plus cher et d’être avec 50 personnes éméchées non-stop ne nous disait pas tellement!

En 3h30 nous arrivons au port d’Halong City, pour retrouver note bateau « Cristina Cruise ». Petite cabine de 3 et salle de bains, c’est pas le luxe mais ça ira très bien! La sécurité et l’entretien des bateaux ne sont pas forcément aux normes ici mais bon on va quand même tenter l’expérience!

Premier repas sur le bateau, en compagnie de néozélandais, d’anglais, de canadiens, de français et de slovènes. Beaucoup de variétés dans le menu, poisson, viande, légumes, riz, fruits.. Petite déception quand nous apprenons qu’il faut payer l’eau.. Tout était compris mais c’est comme ça. En tout cas nous mangeons comme des reines!

Le premier arrêt est la visite d’une grotte, plutôt sympa, de grandes stalactites et stalagmites sont présentes à l’intérieur, et des éclairages colorés ont été installés (il n’y en avait bien évidemment pas avant!). Pour les personnes ayant déjà visité le coin il y a quelques années, tout est bien différent. Hélas!
Le développement touristique se fait bien sentir.. Et ça commence avec le nombre de bateaux de croisière dans la baie, difficile de prendre une photo du paysage (qui est, malgré tout, magnifique!).

On a droit à un petit tour de kayak aussi! Je suis avec Titi et Cam avec une anglaise. On a 30 minutes donc juste le temps de contourner la petite île en face et d’être ballotées par les vagues d’un bateau!! Hmm c’est sécurisé et rassurant par ici!!
Quand on revient à la maison sur pilotis pour rendre les kayaks, l’anglaise pose le pied sur une planche de bois et la traverse…! Plus de peur que de mal elle a simplement la jambes trempée… Par contre, elle s’aperçoit qu’elle n’a plus son numérique, certainement tombé à l’eau.

Nous nous dirigeons vers une île où nous pouvons monter à un point de vue. Malheureusement, lorsqu’on arrive, on peut admirer et entendre les travaux pour la construction d’un port juste la où nous accostons. Pour le moment ce n’est pas paradisiaque..
Ils ont installé une plage artificielle pour les touristes. Il fait trop froid pour qu’on se baigne et avec tous les gros bateaux qui passent ici ça nous dit pas trop!

Il y a beaucoup de monde qui monte au view point et nous croisons pas mal de français qui nous encouragent pour la suite de notre périple. Un homme nous explique d’ailleurs comment c’était il y a 20 ans et nous dit que, pour lui, « le Vietnam, c’est trop tard ».
Il y a un coin là-haut où nous avons un panorama presque sans bateau, c’est vraiment magnifique.
Encore un peu plus haut nous nous marchons dessus pour observer le paysage donc nous ne restons pas trop longtemps. Il devrait y avoir des panneaux « silence » dans ce genre d’endroits, ce serait bien plus grandiose!

Il est temps d’aller trouver un petit coin pour jeter l’ancre! Nous y passerons la nuit. Notre guide nous donne un petit cours de cuisine, rapide et simple! A refaire chez nous. Des nems aux légumes, il suffit d’avoir la pâte de riz et la garniture de votre choix, de bien rouler le nem, tout est dans la technique 😉 et après les avoir fait frire, c’est un vrai régal!

Nous avions compris qu’il était possible d’aller pêcher au lieu de faire le karaoké (les vietnamiens en raffolent!), mais on dirait que non!!! Tout le monde participe donc au karaoké quelle chance!! A mourir de rire et finalement, on passe un super moment! Folklo mais quand on choisit les chansons on se déchaîne au micro! Un petit « can you feel the love tonight » avec Corine, une anglaise, et un « livin’ on a prayer » avec Titi, rien de tel pour mettre le feu au bateau!!
Il est tard… Cam est déjà couchée, on lui a donné mal au crâne et aux oreilles je crois! Bonne nuit!

On se lève vers 7h le lendemain et nous profitons encore d’un bon petit-déjeuner copieux.
Nous allons visiter la « Pearl Farm », sur pilotis, musée et culture de perles. Quel business encore..

L’île de Cat Ba nous attend, plus sauvage et moins fréquentée que la baie en elle-même. Balade à vélo, autant dire qu’ils ont morflé sur les cailloux! On passe en forêt, dans les villages alentours, on croise une énorme araignée et de magnifiques papillons, c’est très beau, très peu touristique et ça fait du bien!

De retour sur le bateau, nous déjeunons en nous dirigeant vers l’île de Nam Cat où nous dormirons. Nous ne sommes plus que 8 car les autres ne passaient qu’une seule nuit sur la baie.

On accoste et nous découvrons les bungalows, la petite plage et ses transats près des palmiers, le restaurant en plein air, un filet de volley et, le must, une table de billard défoncée!!! Ca va parfaitement dans le décor ahahah! Le problème avec l’essor du tourisme c’est que tout va trop vite et ils ne prennent pas forcément le temps d’entretenir leurs matériels. Dommage.

Les filles sont courageuses et vont nager jusqu’à la petite île d’en face. Il ne fait quand même pas bien chaud mais elles sont motivées. Pendant ce temps ci je discute avec le père de Corine et écris un peu. Le pied d’être au calme!

Comme la pêche de la veille nous devions avoir un feu de camp mais il n’y en aura pas, le guide n’a pas l’air de savoir! On est bien crevées donc au dodo après avoir écouté quelques sketchs de Florence Foresti.

Dernier jour qui débute avec un magnifique lever de soleil, entre 2 îles. On réveille Cam pour qu’elle vienne voir et allons prendre le petit-déjeuner vers 7h. Départ en bateau vers Halong City ensuite, mais nous devions nous arrêter en route pour explorer quelques endroits supplémentaires. Nous devions…..! On rentre par le même chemin qu’il y a 2 jours, sans détour, la Baie d’Halong est un vrai business et c’est dommage..

Voici un petit lien pour accéder à quelques photos : https://plus.google.com/photos/112566441865048250105/albums/5969018164260305697?banner=pwa

J’aurais aimé voir cet endroit il y a 20 ans.

Sur le bateau, ils nous font déjeuner à 11h pour prendre ensuite d’autres personnes pour le repas, c’est le travail à la chaîne.

Nous nous endormons dans le bus du retour et arrivons vers 16h45 à l’auberge d’Hanoi. Nous dinons dans le même resto que la dernière fois : bons beignets en perspective!

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D-day for the departure to the famous Halong Bay! 6.45am, ready to leave in a minivan to Halong City with other travellers. We had no other choice than going there with a tour, even of we don’t really like it, cause it turned to be very complicated to organize it by ourselves, especially to see the different islands.
We eventually chose the « quiet » tour, which means not the « party » one (3 days on a boat with 50 drunk people…). Wise girls!;)

3h30 later, we arrive at the Halong City harbor and discover our ship: the Cristina Cruise. We’ll stay in a small cabin for 3 people with a private bathroom. The boats here doesn’t really seem to follow any rules of safety or maintenance but…whatever! Let’s try!

We meet there people from Canada, New Zealand, England, Slovenia and France.
For lunch and dinner we have a big buffet with a lot of different dishes, fish, meat, rice, vegetables… We’re juste a little bit disappointed when we discover that we have to pay for drinking water even if it was written « included »… Anyway we have a tasty lunch!

The first stop of the tour is in a big cave, very nice, except that everything has been made for the tourists (paths, lights, shops…) which denaturalize a little bit…
We also see that with the dozens of touristic boats in the Bay. Anyway the landscapes are amazing but it should probably have been better a few years ago.
We do kayaking for 30 minutes (!) among the big boats (very safe…), and once back at the deck made of wood and pretty old, it breaks and an english woman half falls in the water and loses her camera… As I said, all these tours seem to be about money more than about safety…

We then go to an island where there’s a viewpoint but when we arrive there is a big construction work, awful, it’s crowded and there’s an artificial beach with a small water area where we can swim, but with all the boats we’re not really up to… It doesn’t look like heaven so far…
Once at the top we have a wonderful view on the bay all around us, bit it’s so crowded and noisy that we only stay there for a few minutes.

At night we have a cooking class and learn how to make spring rolls! Once fried it’s very tasty!
Then we understood that we could choose between squid fishing and karaoke. Finally there’s no squid fishing so we join the karaoke… After a funny moment singing « Can you feel the love tonight » with Corine from England, and « Livin on a prayer » it’s time to go to sleep… good night!

The next morning we wake up at 7, have a generous breakfast on the boat and then go to visit the « Pearl Farm » where they cultivate pearls. It looks like more business than very authentic but it’s interesting anyway.
We visit the Cat Ba island, have a bicycle run for 1h30. The island is really beautiful, we ride around mountains, forests and we see very strange spiders and butterflies! The place is less touristic and we really enjoy it!
Once back on the boat we have lunch and go to Nam Cat island where we’ll spend the night.
We’ll sleep in bungalows on a small beach with palms and outdoor restaurant. We’re almost the only ones on the island! We even swim to the next island, it’s a little cloudy and not very warm but still pleasant! The place is wonderful!
There was supposed to be a fire camp at night, but as the squid fishing it seemed to have changed… Whatever! We’re pretty tired and go to bed early!

Around 6.30 the next morning we wake up to see a wonderful sunrise on the bay. We then take the boat back to Halong City, we were supposed to see other islands which we didn’t…
It looks like everything is about business now around here… It’s like a working chain and we don’t like it. The place is really worth it, but not the tours… We wish we could have seen this place 20 years ago…

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26 et 27 novembre : Hanoi

Petite aparté pour souhaiter une bonne fête à ma sœurette! Booonne fête Delf!

Ce matin réveil 8h45. A l’auberge le petit déjeuner est inclus! Cool! On a droit à du pain en plus!!! Une sorte de petite baguette avec de l’œuf! Miam!

Ensuite, direction l’ambassade du Cambodge! On trouve assez rapidement. On rentre, puis on se regarde toutes les trois et on se dit « les cambodgiens ressemblent beaucoup aux indiens! », normal nous étions rentrées dans l’ambassade de l’Inde! Demi tour, l’ambassade du Cambodge est sur le trottoir d’en face!
On rentre, on voit des gens autour d’une table dehors sur une terrasse couverte avec des ventilateurs. « Bonjour madame, pour les visas? Ah c’est ici?! Super! »
Les bureaux de l’ambassade en plein air! Ça change des cadres stricts des autres ambassades qu’on a pu faire avant! La dame nous donne des formulaires et nous dit qu’il y a même pas besoin de mettre l’adresse où l’on reste au Cambodge! C’est one again! On colle la photo puis un monsieur nous reçoit dans son bureau et nous demande pour quand nous voulons nos visas. Le plus tôt serait le mieux… Et bien voilà! Il suffit de demander! 30 secondes après nous avons nos visas et nous repartons!
On l’aime bien cette ambassade!

Nous repartons vers le lac et rencontrons notre premier sourire, une petite fille qui nous fait coucou et nous envoie des sourires à tout va. En repartant vers les rues du vieux quartier, un cyclopousse nous accoste mais on lui explique qu’on ne peut pas monter car nous sommes trois et qu’il propose un prix trop élevé. Et là, il insiste et nous dit ok pour 3.
Nous voila embarquées et serrées comme des sardines sur le cyclo! Plutôt marrant comme expérience!
Il s’arrête au bout de 10 minutes et nous dit que c’est fini, il avait quand même parlé d’une balade d’une heure ahahah! On doit être trop lourdes, mais du coup on ne va pas payer pour 1h et il commence à chipoter, finalement on ne paye pas, il repart.

On se cherche un endroit où déjeuner et nous tombons sur une petite dame qui cuisine des nouilles sur le trottoir, ça a l’air bon donc on s’installe à côté sur des micro tabourets de rue et mangeons comme les locaux, en bord de route! Trop fun, et franchement c’est bon!
Il y a une vendeuse qui porte des fruits et cacahuètes à l’aide d’un bout de bois sur l’épaule, telle une balance. Avec son chapeau viet elle est très typique, elle me le fait essayer et me propose de porter ses fruits! Elle nous fait même goûter ses cacahuètes, du coup on lui achète un petit paquet. Elles sont humides c’est étrange.

On continue notre route et on se demande ce que tous les gens boivent, une espèce de café au lait avec glaçons et tout le monde en a. Une vietnamienne qui parle très bien français (elle est peut être française d’ailleurs!) nous explique que c’est un cafe glacé avec du lait concentré, et nous le recommande. On ne se fait pas prier et goutons ça! C’est excellent!

Il y a beaucoup de marchands ambulants dans les rues et nous proposent des bracelets, des beignets, des fruits (on en teste des nouveaux comme le « mit »), des chapeaux..
On négocie quelques emplettes.

En tout cas on adore l’ambiance et on a vraiment une bonne impression d’Hanoi!
Ce soir on mange des sandwichs « faits rue » par la dame du coin, elle est réputée et on y trouve du monde! Ses sandwichs sont complets et bien bons (omelette, viande, salade, tomate, coriandre..!)

J’ai commencé avec une aparté alors je finirais avec une autre bien croustillante : j’ai enfin perdu mon ongle d’orteil! MIAM!
Bonne nuit!

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Waking up at 8.45 this morning. The breakfast is included in this hostel, we enjoy the bread that looks like (more or less…) a french baguette with an egg!

Then we need to go to the Cambodian Embassy to apply for our visas. It’s pretty close to our hostel. We enter the building and think « oh those people really look like Indians »… Yes, that’s probably because we’re in the Embassy of…India! The Cambodian Embassy is just across the street! Ha ha!

We finally find the good building, enter and find outside a woman who please us to take a document to apply for the visas… Yup, here everything is outside! We fill in the document on the outdoor terrace (!), she tells us not to complete all the questions (!) and 10 minutes later , in a small office, a man asks us when we want to pick up our visas. We would like to get them as soon as possible, he says « ok, it’s 25$ instead of 20$ », we pay and 2 minutes after our visas are ready! Pretty easy! We love that place!

We then go to the lake, and meet our first vietnamese smile! A little girl saying hi and smiling a lot! Very cute. We go in the direction of the old quarter when a rickshaw driver offers a one hour drive. It’s usually for no more than 2 people on the rickshaw so we tell him that we want to be the 3 of us, he finally accepts. 10 minutes after, he stops saying that the drive is over…! He promised one hour so we refuse to pay! He leaves upset, but never admitted that 3 people were probably to heavy…

Anyway, we look for a place to have lunch and meet women cooking in the street, sat on very small plastic stool.
We ask them if we can join and they cook a really tasty noodle soup! A woman walks next to us carrying on her shoulder a kind of wood balance with peanuts and fruits. She’s really nice, we buy one peanuts, it’s weird they’re like wet! But not that bad! We even add them to our soup!

We keep on walking and wonder what all of the people we see are drinking, a kind of coffee with ice and milk. A vietnamese woman who speaks a really good french explains that it’s a specialty, ice coffee with sweet milk, and that we should definitely try! Let’s try then! And it is…definitely awesome!

There are a lot of street vendors selling different things, art, bracelet, fruits… We taste some new ones called jackfruit or « mit », very tasty!
We love the atmosphere in Hanoi!
At night we eat some street sandwiches made by a woman at the end of our street, she seems to be very popular if we trust all the people who eat there!
We have to acknowledge that her sandwiches are really good (egg, meat, salad, tomatoes, coriander…)!

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