Cambodge

A partir du 11 décembre : Bangkok

Ce matin nous partons à 8h en bus vers la Thaïlande. Après des embouteillages et une longue attente à la frontière, nous voilà à Bangkok vers 19h. Nous trouvons une auberge rapidement et le gérant à l’air vraiment sympa!
Nous ne sommes pas loin de khao san road, la rue du shopping de rue!!

Nous sortons dîner un bon pad thaï, un vrai régal! On s’octroie un massage des pieds avant de rentrer. Quelle bonne idée!

Le lendemain nous réservons notre train de nuit prévu pour Chiang Mai et partons vers le Wat Arun en tuktuk. Apres de belles négociations évidemment ;-), vous nous connaissez!
On visite ce temple constitué d’une pagode centrale d’environ 80m de hauteur, belle vue sur Bangkok de là-haut!

Le soir nous dinons dans un petit resto et rencontrons un danois avec un style d’indien et des tatouages partout, on dirait qu’il connait tout le monde! Il est marrant, il lit nos lignes de mains et je suis ravie d’apprendre que je vivrais longtemps sans maladie!!
Nous allons boire un verre et faisons la connaissance de Vincent, un guide canadien dans l’arctique, venu en Thaïlande pour 6 mois. Nous partageons notre cocktail et rentrons à l’auberge.

Le jour d’après nous allons au mall MBK en bateau, gigantesque! Rien à voir avec notre Belle Épine ou Velizy!! Impressionnant, il y a même une expo de magnifiques voitures, celles de James Bond! La classe.
Grâce à un danois rencontré dans le bateau-métro, nous allons faire nettoyer l’appareil photo dans un petit magasin et le gars, tellement gentil, nous fait ça gratuitement. Cool!
On traîne dans le mall et rentrons nous poser avant le dîner.

Séance shopping à Khao San Road pour acheter quelques débardeurs et pantalons légers.
Sur le retour de l’auberge, Titi croise Jonathan, le monde est petit! Ils ont une amie commune en France.
Lui et ses potes seront à Chiang Mai ensuite donc nous les retrouverons surement! C’est marrant des fois!

Pour visionner queques photos, cliquez sur le lien suivant : https://plus.google.com/photos/112566441865048250105/albums/5980168280150091777?banner=pwa

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This morning we leave at 8 and take a bus to go to Thailand. After traffic jams and a long time to cross the border, we arrive in Bangkok around 7pm.
We easily find a nice hostel, Samsen Skyline, people there are really friendly!
We’re not far from the famous Khao San Road.

We have dinner in a street restaurant, a delicious pad thaï, and we allow ourselves to get a foot massage before going to sleep…;)

The day after we book our overnight train to Chiang Mai and then we take a tuk tuk to go to the Wat Arun (after bargaining as usual…!). We visit this temple which has a central pagoda around 80m high, with a nice view on Bangkok from the top!

At night we have dinner in a small restaurant, we meet there a danish guy with an « Apache » style (!) and tattoos all over his body, he seems to know everyone around! He’s nice and funny, he even read in our hands!
We have a drink a little further and we meet Vincent, a canadian guy who is a hiking guide in Arctic! He’s in Thailand for 6 months. We share a cocktail before going back to the hostel.

The day after, we go to the MBK mall with a boat on canals. This mall is really huge! There’s even an Aston Martin exhibition inside! Thank to a danish guy we met in the subway/boat we find a small store to clean our camera. There’s really nice and efficient, they even do it for free!

At night we do some shopping in Khao San Road, and I run into an old acquaintance from France I haven’t seen for 5 years! How small is the world… He’s also going to Chiang Mai with his friends so we’ll probably meet up there!

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10 décembre : dernier jour à Siem Reap / Last day in Siem Reap

Je ne peux pas commencer cette journée sans penser à ma grande sœur!! Très bon anniversaire, je pense à toi 😉 !

Allez hop, nous retrouvons Corine, rencontrée à la Baie d’Halong. Nous décidons d’aller visiter le landmines museum, à 25km de là. Jim nous emmène et nous passons dans la campagne, les paysages sont superbes, on profite du décor et arrivons au musée. Pause lunch et direction ce petit musée.
C’est un ancien enfant soldat et sa reconversion a été stupéfiante. Il est maintenant démineur et a créé ce musée.
Très intéressant mais rageant de voir qu’il y a encore des millions de mines au Cambodge et beaucoup de gens en sont victimes..

Nous rentrons et déposons Corine à sa cooking class puis nous nous retrouvons plus tard pour boire une bière et se dire au revoir!

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We meet up with Corine this morning an decide to go together to visit the landmines museum 25km away.
Jim drives us and we ride through the countryside, the landscapes are amazing!
We stop for lunch before entering the museum.
It’s a former child soldier who created this museum, he’s now a minesweeper.
He’s trying to make people aware of the situation in Cambodia where there are still thousands of landmines left. A lot of people are still victims of these awful weapons used during the Red Khmers period. They’re trying to clean up the country but it takes a while… Sad…

Once back Corine goes to her cooking class and we meet up with her late that evening to share a beer and say goodbye.

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9 décembre : Temples d’Angkor J3 / Angkor temples Day 3

Quoi? Encore un anniv? Mais ouiiii!!
Joyeux Anniversaire ma Lilie (t’es vieille!!) et un énorme bisou!

Ce matin nous partons à 5h pour le lever du soleil sur Angkor Wat, oui oui!!
Il y a du monde, c’est certain, mais on comprend pourquoi quand on voit la lumière se lever derrière les colonnes du temple et le reflet de ce dernier apparaitre dans l’eau. Magique!

Nous visitons l’intérieur ensuite, il fait déjà chaud. L’enceinte est énorme, nous montons au point culminant (ce temple est plus touristique que les autres, des escaliers ont été installées et des rembardes).
Nous préférons quand même l’intérieur de certains autres temples mais la structure de celui-ci est vraiment impressionnante.

Nous allons ensuite vers Angkor Thom, nous prenons un petit lunch avant d’aller explorer ce prochain Temple. Avec en prime une coconut bien fraîche. Excellent!

Nous découvrons le Bayon, un temple surprenant avec des visages partout, plus de 200 sur une cinquantaine de tours!

Pour finir, nous allons au Baphuon et finissons par une balade dans la jungle, dans des ruines, sur des ponts en bambous, de vrais exploratrices. Il fait beaucoup plus frais et ça fait du bien!!

Nous rentrons en tuktuk, assez fatiguées mais tellement contentes de cette journée!!

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This morning we leave the hostel at 5am to see the sunrise from Angkor Wat!
There are a lot of people right there but it’s easily understandable when we see the sun appear behind the columns of the temple and its reflections in the water around the temple… Just magic!
We then visit the inside part of the temple, it’s already pretty warm out there. The place is huge and we go up to the top of the temple. It is the most touristic one, there are even modern straiways with rails!
This is not our favorite temple, I mean the inside part is not the most beautiful one, but it’s really impressive anyway.

Before going to visit Angkor Thom we have a stop for lunch and drink fresh coconut juice! Tasty and really pleasant with the heat outside!

We discover the Bayon temple, it is amazing with more than 200 faces carved on around 50 towers!

Our last visit is in the Baphuon and a walk in the jungle among ruins, crossing old bamboo bridges… The air is fresher in the jungle and we appreciate!

We go back at the hostel with our tuk tuk driver, we’re pretty tired but so happy of these 3 amazing days!

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8 décembre : les Temples d’Angkor J2 / Angkor temples Day 2

Nous sommes le 8 décembre alors pour bien commencer la journée nous souhaitons un très très bon anniversaire à notre Larsouille nationale!

Ensuite nous pouvons partir, mais Jim nous présente son frère car il doit partir pour la journée. Au moins il nous prévient et nous partons avec Notre nouveau chauffeur de tuktuk, très sympa aussi.
Nous passons tout près du fameux Angkor Wat mais patience, c’est pour demain!

Direction le Preah Khan, au milieu de la nature et dans lequel il est facile de se laisser porter par la nature, puis le Neak Pean, comprenant un bassin central communiquant avec d’autres bassins par des canalisations se terminant par des gargouilles. Quatre petites chapelles représentent l’Homme (est), le cheval (ouest), le lion (sud) et l’éléphant (nord).

Nous poursuivons avec le Ta Som, encombré par des éboulis, arbres et buissons, avant de faire une pause déjeuner. Du pain, des œufs, du riz et de la vache qui rit en sandwich, pas mal!

Nous visitons, pour finir, le Mebon Oriental, et ses magnifiques ruines. Il servait de sanctuaire pour les ancêtres, et des ornements d’éléphants de grès l’entourent.

Nous remangeons dans le resto de rue de la veille. On prend nos habitudes de petites vieilles!!

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We meet up with Jim this morning, he introduces us to his brother because he has to leave for the day so his brother will drive us instead. He’s really nice as well. We ride next to Angkor Wat but we prefer to visit it on the last day. Saving the best for last!

We go to the Preah Khan, in the middle of nature, and then Neak Pean with its central basin connected to other basins and pipes. Four small chapels represent Man (east), the horse (west), the lion (south) and the elephant (north).
We then visit the Ta Som temple overwhelmed by scree, trees and bushes, before having lunch.

We finish the day with the beautiful Oriental Mebon and its wonderful ruins. It was used as a sanctuary for ancestors and elephants ornaments made of sandstone surround it.

We have dinner at the same street restaurant as yesterday!

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7 décembre : les temples d’Angkor J1 / Angkor temples Day 1

Ce matin il est 6h30, le réveil sonne, c’est dur, mais nos premières pensées se tournent vers Mumu!!!
Joyeux anniversaire!

Après un petit déjeuner, Jim, notre chauffeur de tuktuk vient nous chercher, direction le guichet des tickets. Nous achetons un pass nous permettant d’aller dans tous les temples que nous voulons pendant 3 jours. On nous prend même en photo pour avoir des tickets vraiment uniques!

Et c’est parti! Direction le groupe de Roluos, à 24km de Siem Reap. Nous commençons par Lolei, situé au centre d’un baray asséché. Il en reste quatre tours de brique, délabrées, posées sur un immense soubassement à deux niveaux.
La terrasse formée par ce soubassement est essentiellement occupée par une pagode et ses dépendances. Nous y rencontrons un bonze qui nous parle de l’école dans laquelle il donne des cours aux enfants. Il nous fait visiter, nous laissons une petite donation et partons vers le Preah Ko, petit temple à 3 colonnes. Le Preah Ko, temple funéraire, se compose d’une plate-forme supportant six tours de briques alignées trois par trois sur deux rangs l’une derrière l’autre, au sein d’une enceinte carrée de plus de 100 mètres de coté.
Nous finissons ce groupe de temples avec le Bakong, premier temple-montagne connu.
Première grande réalisation angkorienne en grès, un temple-montagne-cité délimité par deux enceintes successives alternant avec deux douves.
En 1936, ce n’était qu’une butte de terre, un total chaos. Ce temple a été reconstruit pierre par pierre.

Beaucoup d’enfants vendent des cartes, tissus, des babioles… Beaucoup trop d’enfants..
Nous mangeons sur la route qui nous amène au Ta Prohm, on a même failli rouler sur un énorme serpent! Personne était bien rassuré!

En arrivant dans ce temple, nous prenons une grosse claque! Quel endroit….! Il y a une atmosphère particulière, vraiment.
On a l’impression d’assister à la lutte entre les pierres, posées par l’Homme, et la nature, la jungle qui s’entrelacent dans les structures. Les énormes racines de fromagers transpercent les briques, c’est tout simplement hallucinant.
D’ailleurs, vous avez certainement déjà vu ce temple dans le film « Tomb Raider » avec Angelina Jolie.
On y tourne aussi des films, pour les annivs à venir! Un peu d’imagination et un magnifique décor, joli souvenir 😉
Quel hasard, nous rencontrons la famille de Corine, avec qui nous étions sur le bateau à la Baie d’Halong.

Nous continuons vers le Banteay Kdei, ancien monastère religieux, est un très beau temple entouré de verdure, balade bien agréable aussi.

La journée se termine au Pre Rup pour admirer le coucher de soleil, mais avant de rentrer dans l’enceinte de ce temple, nous jouons avec des enfants au jeu que nous avions découvert au Vietnam!
Le coucher de soleil se fera en compagnie de beaucoup de monde..

Petit dîner dans la rue le soir!

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Waking up at 6.30 this morning, and after breakfast we meet up with Jim (our tuk tuk driver) who drives us first to the ticket office. We buy a 3-days pass, which allows us to visit all the temples we want for 3 days. They even take a picture of you to put on the ticket!
Here we go! To Roluos group, 24km away from Siem Reap.

We start with the Lolei temple which stands in the middle of a dry baray. There are only 4 brick towers left, dilapidated, on a huge two levels base. There is a pagoda and its dependencies on the terrace formed by the base.
We meet a bonze there who makes us visit the little school in which he teaches children who can’t afford going to normal schools. We give a donation and then go to the Preah Ko, a small funeral temple with 3 columns. It stands in a 100 meters side square enclosure.
The last temple of this group we visit is the Bakong. It is the first big Angkor temple made of sandstone. In 1936 there was only a mound left and it has been rebuilt stone by stone.
Many children sell postcards, clothes, souvenirs… Too many children… 😦

We stop for lunch on our way to the Ta Prohm, we even almost crashed a big snake on the road!
When we arrive at the temple it is just stunning… A very special atmosphere reigns there. What a temple! It’s like a struggle between the stones made by Man, and the Nature with the jungle which interlaces in the walls everywhere. The big roots get through the stones, it’s amazing.
This temple has been used for the movie « Tomb Raider » with Angelina Jolie. We even make our own version of the movie…ha ha!

What a coincidence when we run into Corine and her family that we met in Halong Bay!

We then go to the Banteay Kdei, former religious monastery, a beautiful temple surrounded by nature.
On our way to the Pre Rup temple to admire the sunset from there, we make a stop to play with children a game we discovered in Vietnam!
There are a lot of people in the temple for the sunset, but it’s nice anyway.

At night we enjoy street food before going to sleep!

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6 décembre : en route pour Siem Reap / Going to Siem Reap

Aujourd’hui nous sommes le 6 décembre et c’est l’anniv d’Alice!!! Alors de la part des drôles de dames, un très joyeux anniversaire à la plus folle des rugbywoman!

Il est 9h30 quand nous montons dans notre bus pour Siem Reap. Il y a la clim et la télé! Trop bien! Sauf qu’on ne peut pas réguler la clim et que les programmes télé préférés des cambodgiens ne sont pas les mêmes que nous… Entre le film glauque à effets spéciaux pourris, les humoristes kmers et les karaokés à tout va… On est servies! Pas 30 secondes sans calme..! Heureusement qu’on a fait 2 pauses durant notre voyage de 8h!

On arrive vers 17h30 à Siem Reap, au soleil couchant.
Plusieurs chauffeurs de tuktuk nous accostent. Nous réussissons à marchander un bon prix! On est à 5 dans le tuktuk (avec un couple d’argentins) avec tous nos gros sacs! Autant dire qu’on est très à l’étroit pour ne pas dire serrés comme des sardines!

On arrive à l’auberge. La hisiemreap où l’accueil est d’emblée, très sympa. Notre chauffeur de tuktuk est très sympa et nous décidons de l’embaucher pour nos 3 jours sur le site des temples d’Angkor!

Nous partons manger dans un quartier très animé et très touristique! Nous craquons pour un poisson au barbecue super bon! (De l’ahmok).

De retour à l’auberge, petite organisation concernant la journée de demain, douche et dodo! 3 jours intenses nous attendent!

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It’s 9.30 this morning when we take the bus to Siem Reap. There’s even air cond and TV! Nice! Except that we can’t regulate the air cond and that the cambodian TV shows aren’t exactly the same ones are we are used to… Bloody horror movie with bad special effects, khmer humorists and karaoke… For an 8 hours trip with only two short stops it’s pretty long…

We arrive in Siem Reap around 5.30 as the sun is setting. We negotiate a good price with the many tuk tuk drivers there, we finally share one with a couple from Argentina. We’re five in the tuk tuk with our big bags…!

When we get at the hostel, HI Siem Reap, we immediately feel a nice atmosphere.
We also hire our tuk tuk driver with who we really got along, to drive us through the Angkor temples for 3 days.

We have dinner in the touristic part pf Siem Reap, and we order a big grilled fish… Tasty!

Once back at the hostel, quick shower, and we plan the next 3 days before going to bed.

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5 décembre : Phnom Penh

Aujourd’hui balade dans le marché central.
Nous prenons des fruits et des petits beignets pour le petit dej. Il y a vraiment de tout dans ce marché! Fruits, légumes, poissons, fruits de mer, viandes, un coin restauration (divers plats, et différents déserts dans des feuilles de bananes, à la pâte de riz, à la coco…), mais aussi un coin textiles avec plein de vêtements, un autre coin avec des bijoux, lunettes et souvenirs en tout genre.

Nous achetons des kramas (foulards typique du Cambodge), débardeurs et sarouels, histoire d’avoir des vêtements adaptés au temps d’ici! Nous marchandons pas mal.

Puis nous retournons à l’endroit « restauration » et nous prenons des petits rouleaux de printemps aux crevettes, des nouilles et du riz à la coco dans des feuilles de banane ainsi qu’une sorte de flan au riz soja et coco! Délicieux!!!!!

Ensuite nous prenons un tuktuk pour aller près du palace. Nous marchons en plein soleil et rachetons de l’eau plusieurs fois.
Puis ensuite nous longeons la rivière et retournons à pied à l’auberge.

En rentrant je me baigne un petit peu. Titi et ChaCha ne m’accompagne même pas! Il y a une mariée (ou une femme habillée en mariée pour un magazine) qui pose près de la piscine. Pour rire j’ai trop envie de l’éclabousser! Ca pourrait faire une photo sympa! Mais je doute quelle soit contente…!

Un peu plus tard dans la soirée ChaCha ne se sent pas bien. Elle s’endort et se réveille avec mal au cœur… Elle a du faire une insolation. Elle reste au lit pendant que Titi et moi allons manger.

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Today we have a walk in the Central Market. We buy some fruits and small donuts for breakfast. You can find anything you want in this market! Fruits, vegetables, fishes, seafood, meat, a food area with different dishes and desserts, but also clothes, jewelry, sunglasses and souvenirs.
We buy kramas (the typical Cambodian scarf), summer pants and tops. Everything is about bargain! 😉

We go back to the food area and buy some spring rolls with shrimps, noodles, coconut and banana rice in banana leaves, and a kind of dessert made of soy milk with coconut! Tasty!

Then we take a tuk-tuk to see the Royal Palace. It’s really sunny and warm outside and we stop several times to buy water. We walk along the river and decide to come back walking at the hostel.
Once back there we sit next to the pool, swim, there’s even a woman wearing a wedding dress who is being photographed! We still don’t know if it was for her wedding or for a magazine!

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4 décembre : départ pour le Cambodge / Leaving for Cambodia

Ce matin on se réveille assez tôt pour prendre le bus à 7h direction Phnom Penh, la capitale du Cambodge.

Le bus est rempli! Au bout de 3-4h on arrive à la frontière. Le chauffeur a pris tous les passeports pour les donner à un des guichets. C’est un peu le bazar, tout le monde attend d’être appelé pour pouvoir passer la frontière.
Au bout de 50 minutes on repart.

On arrive à Phnom Penh vers 16h. Les tuktuk nous sautent dessus. On négocie un bon prix pour être emmenées à l’auberge. Ici la monnaie est le riel mais ils utilisent aussi beaucoup le dollar… Pas très facile de jongler entre deux monnaies en même temps.

Vers 19h on sort manger dans la rue. On trouve une rue avec des stands. Et nous voila installées sur des minis tabourets en face d’une petite table, à manger des nouilles avec des petits morceaux de viande et un œuf au plat.

Apres être rassasiées, on craque pour l' »happy hour » dans notre auberge. Une caipi pour Titi, un cocktail à la coco pour ChaCha, et moi un à l’ananas avec une liqueur qui m’était inconnue. Tous très bons et le tout au bord de la piscine!! Top!!!

Nous rencontrons un petit chinois très gentil qui nous prête son baume contre les piqûres de moustique!

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We wake up pretty early this morning because we have to take a bus at 7am to Phnom Penh, the Cambodian capital.

The bus is crowded! We arrive at the border 3-4h after we left Ho Chi Minh.
Our driver took all our passports to hive them to the officer at the desk. It’s a little messy, everyone is waiting to be called to pick up his passport and cross the border. 50 minutes after we’re back in the bus.

We get to Phnom Penh around 4pm. All the tuk-tuk drivers are waiting next to the bus! We negotiate a good price to be driven to the hostel. Here the official currency is the Riel, but they also use the US dollar a lot. Not always easy to convert the two currencies!

We have dinner in the street around 7pm. We once again eat on small tables, sat on small stools! We have noodles with meat and eggs.
Once back at the hostel it’s still the « Happy Hour »… We are weak and eventually chose 3 cocktails that we enjoy next to the pool… Really pleasant!

We meet a Chinese guy sleeping in our dorm who lend us his cream to relieve mosquito bites!

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